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武漢肺炎「兒童感染病例較少」 專家:年紀與病情嚴重程度相關~分享東森新聞雲相關報導
109-02-10
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﹝記者吳美依/編譯﹞新型冠狀病毒全球擴散,根據目前數據,兒童病例相對少見,如果被感染,症狀嚴重的情況也不多,上述現象在SARS、MERS也曾出現。香港大學病毒學教授裴偉士(Malik Peiris)認為,年紀較小的患者症狀通常比較輕微,甚至沒有被納入病例,他也指出,年紀與病情嚴重性相關。澳洲新南威爾斯大學 (UNSW Sydney)流行病學家麥金太爾(Raina MacIntyre)提到,中老年人免疫力下降,因此出現較高發病率。
根據數據,全球目前超過2.8萬起新型冠狀病毒確診,超過560人死亡,但兒童患者相對少見,症狀大多也較輕微。《美國醫學會雜誌》(JAMA)於5日發表的最新研究指出,患者年齡中位數在49歲至56之間,兒童病例少見。
《紐約時報》引述一起已發表病例為例,一名10歲兒童曾與家人到武漢旅遊,回到深圳以後,年紀介於36歲至66歲的家人們出現發燒、喉嚨痛、腹瀉與肺炎等症狀,並且確診感染新型冠狀病毒。醫師發現,這個孩子肺部也出現感染病毒性肺炎的跡象,卻沒有發生明顯症狀。
報導中提到,根據美國疾管局(CDC),SARS全球超過8000起病例中,大約有135名兒童患者,12歲以下需要住院、氧氣面罩或其他治療的可能性小了許多,超過12歲者症狀與成人相似。800起死亡病例之中,沒有兒童,大多是45歲以上病患,其中男性面臨的風險更大。在MERS疫情之中,兒童患者幾乎沒有出現症狀。由於上述跡象,一些科學家懷疑,這是冠狀病毒感染孩童的典型特徵。
裴偉士認為,如果新型冠狀病毒傳播範圍如季節性流感一樣廣泛,應該會有更多病例,「我強烈、有根據地推測,年輕的人也正被感染,但他們的症狀相對輕微……我們沒有輕微病例的資料,因此科學家可能沒有看見更多感染兒童。」他提到,雖然仍不清楚原因,但從SARS與武漢肺炎的疫情可以清楚了解,年紀與病情嚴重程度的確相關。
除了冠狀病毒以外,在孩童身上影響較小的疾病還有水痘、流行性感冒等等。麥金太爾說,人體天生免疫力會隨著年齡增長「呈指數下降」,尤其中年以後特別明顯,因此最高發病率往往出現在老年人身上。她也指出,孩童、青少年與年輕成人在社會中的接觸最為密切,「沒有發現自己生病的年輕人,有可能助長傳染疾病。」
麥金太爾強調,仍需要了解患者首次接觸病毒、出現症狀的時間,發生輕微與嚴重症狀的族群與人數等詳細資料與觀察,才能全面了解病毒,屆時目前的結論也許有所改變。
但是,美國范德比大學(Vanderbilt University)兒童傳染疾病學者丹尼森(Mark Denison)表示,即使如此,兒童感染病例數也不會突然增加,「對我來說,很難想像兒童感染的臨床漏報率那麼高,以致於我們只聽過大概兩三起。」他認為,中國兒童病患人數遠比想像中少,感染風險也比較低。

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